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¿Qué es la queratina?

La queratina es una proteína muy usada en la fabricación de diferentes productos de belleza, en especial para el cabello y las uñas, así que seguramente la hayas visto listada entre los ingredientes de cremas o acondicionadores. Pero, ¿qué es exactamente la queratina?

Se trata de una proteína con estructura fibrosa que es el principal componente de las capas más externas de la piel, como también del pelo y de las uñas. La queratina no solamente está presente en el cuerpo humano sino que también forma parte del organismo de otros vertebrados, formando plumas, cuernos y pezuñas según el caso. De hecho, la palabra queratina tiene su origen en el término griego keros (cuerno).

La queratina en nuestro cuerpo se presenta formando microfibras de aminoácidos entrelazados entre sí, como si se tratase de una cuerda. Tiene un alto contenido de azufre cuya concentración depende de qué tipo de queratina se trate, ya que existen queratinas duras y queratinas blandas, que varían en estructura y componentes. En nuestro cuerpo encontramos la queratina blanda en la piel, mientras que la queratina dura es el principal componente de las uñas y el cabello.

Hemos dicho que la queratina es una proteína, pero no se la puede incorporar con los alimentos, ya que a nuestro aparato digestivo le resulta imposible de digerir.

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